TOPICS: POLITICS / BES

Bonaire
Regional / International

Special achived section: 10-10-10


BONAIRE

 

OP = OP

Have you experienced the seemingly never ending flow of trucks running round the island loaded with stone or soil, quite often overloaded and very seldom covered, leaving trails of sand, soil and stone?  Excavation of this building material was leaving massive holes all over the island; huge craters that are all through the countryside of Bonaire as well as along the coast line that includes historical sites such as Boca Onima.

Three years ago Forum Antilles made a video called “Destruction for Construction” which was viewed by some 860 people on YouTube and was sent to all the members of Government. It highlighted the long term negative effect of the action if excavation was permitted without first taking in to account the effects the island’s ecosystems.

That’s the background. However, recently the Bonaire Island Council called a halt to stone quarrying and strip mining for building materials supported by the 2008 Nature ordinance that was not enforced until now. This resulted in a protest by the truck drivers and the near complete stop of our construction industry. Two parties in the coalition government had different views on handling the problem. The PHU (Party for Justice and Unity) wanted to introduce an emergency act that would allow temporary suspension of the Nature Ordinance, essentially circumventing the law that stood in the way of the island’s financial development.  The PDB (Democratic Party) proposed limited excavation in specific sites (Bolivia and Roi Lamunchi) until a permanent resolution could be found.  Meanwhile raw materials are being barged in from Curacao to meet the shortage.  Interestingly, according to Councilman Beukenboom,  not a single stone has been excavated from these allowed sites, since this compromise was presented. Why? Perhaps it’s because the government is asking for up-front payment (set $3 a truckload) by the truckers before excavation can start.

Forum Antilles spokesman Sean Paton realized the gravity of the situation and interviewed Democrat Party leader Robby Beukenboom. He said he was relieved to hear what he had to say.

His first question was why was strip mining continuing in Bolivia and Roi Lamunchi? Robby was quick to point out that these were not to be considered long term options. One of his early memories was when spear fishing was outlawed, something he readily admits, made him angry at the time. He said, “I understand why now, but in those days we did not know what we were doing, it was just a way of life. Now,”  he went on, “people do not realize what we are doing with the land. I must consider the people who now can’t work but also the future generations to come Visit www.youtube.com/forumantilles and watch “op=op” for the complete interview and additional information and learn about the new Bonaire Island Coastal Environmental Protection Society (BICEPS) organized by Sean Paton.  

By Sean Paton and Hendrik Wuyts

(click here to read the full article)

Downloadable documents:
Demokrats plead to keep prices affordable for the community ("Demokrat ta boga pa tene preis pagabel pa pueblo" including English translation)
Can take stone and sand from Bolivia and Roi Lamunchi ("Por saka pieda i santu na Bolivia i Roi Lamunchi" including English translation)

August 2011:

Dear colleagues
Herewith a concept of the law with the explanation (MvT) to open the way to solve the problems with digging for sand and getting stones to crush to get construction materials on the short term as well as middle and long term.
We just give the government more flexibility.
With this law every owner of a crusher gets a temporal permit to take stones at Washikemba ( as decided by the coalition) and at the same time give the order to DROB to find and indicate other places to dig and take material to crush. Please consider this with an open mind. Thanks therefore. As I said to Robby, I will send this concept to the press so everybody has the information so they can judge it themself.
Michiel

Aanbieding Ontwerp Eilandsverordening Economische Noodverordening (pdf)
Aanbieding MvT Natuurbeheer Bonaire (pdf)

Downloadable documents (July 2011):
Demokrat ta boga pa tene preis pagabel pa pueblo (pdf)
Por saka pieda i santu na Bolivia i Roi Lamunchi (pdf)

Downloadable documents (September 2010):
Accountantsrapport Controle Beginbalans Bonaire (pdf)
Accountantsverklaring Bonaire (pdf)
CFT 201002183 Aanbieding rapport controle beginbalans 2009 Bonaire (pdf)

AMIGOE ANTILLEN
Venezuela promises to mend its ways
17 Jul, 2010, 07:59 (GMT -04:00)

CARACAS — “Henceforth, Venezuela will refrain from expressing accusations, and discuss differences of opinion in good consultation”. Outgoing Minister Maxime Verhagen of Foreign Affairs (CDA) announced this after a conversation with his Venezuelan colleague Nicolás Maduro. That conversation took place Friday evening in Caracas, the capital city of Venezuela.

Premier Mike Eman of Aruba and Carel de Haseth, the director of Foreign Relations as special representative of Premier Emily de Jongh-Elhage of the Netherlands Antilles were present during the conversation. The appointment for a conversation was realized in the course of Friday morning after contacts were already made with Venezuela via various routes during the past days. Verhagen left Aruba yesterday and returned there after a stop over at Hato, where De Haseth disembarked.
Verhagen was pleased he had been able to meet with the Venezuelan colleague at such short notice, after previous vain attempts. He had paid a working visit to the Netherlands Antilles and Aruba the past days – from Wednesday July 14th up to and including Thursday July 16th – for discussions on the foreign policy, and the invitation yesterday to come to Caracas had fit in excellently with his agenda. He had already tried to make contact with the regime in Caracas after the previous accusation of aircrafts from Curaçao and Aruba violating the Venezuelan airspace, but without success. However, those efforts also led to two contacts at high official level. For instance, there had been a conversation in Caracas last March and a consultation was held at the end of April, beginning May during the summit in Madrid between Europe and Latin American countries.
Earlier this week, Venezuela had accused the Netherlands of violating the airspace of the South American country with a helicopter of the Royal Navy. Verhagen had expressed his amazement on such before his colleague Maduro. “If you are communicating with one another, you must not express any accusations in public, but discuss this together.” According to Verhagen, Venezuela promised to mend its ways and in the conversation of yesterday evening promised to take up a constructive position in the dialogue with the Kingdom.
From his side, Verhagen argued in favor of good relationships between the Netherlands and Venezuela – as he had done earlier this year – and emphasized once again there is no factual ground for that accusation of a helicopter violating the airspace.
During the conversation, Verhagen further informed his Venezuelan colleague he regretted previous Venezuelan comments on the status of the Netherlands Antilles, such as last year’s allegation that the United States uses the Netherlands Antilles to prepare attacks on Venezuela. “The navy and the coastguard are active in the region by combating drug trade and performing rescue operations. Venezuela also benefits from this. Aerial surveillance is also necessary in order to perform these tasks well”, says Verhagen. According to him, there can be no doubt whatsoever on the territorial integrity of the Kingdom.
The Netherlands Antilles and Aruba and Venezuela will soon consult with one another to avoid ‘such misunderstandings’, Verhagen continues. Furthermore, the intention is not to leave it at a once-only contact at ministerial level between the Kingdom and Venezuela. The members of government plan to continue their consultation in September. “Having good relations with the largest neighboring country of the Kingdom is of great importance. It is positive that we now held an open and constructive conversation.”

AMIGOE ANTILLEN
Heated discussion in Antillenhuis
8 Jul, 2010, 08:14 (GMT -04:00)

THE HAGUE — It was supposed to be an informative gathering on the political restructuring of the Netherlands Antilles, but it turned into a heated debate on failing communication, misleading politics and lack of assistance with well-intended projects. Host of the evening in the Dutch Antillenhuis, the Minister Plenipotentiary of the Antilles Marcel van der Plank, had had to call the audience to order more than once. “May I ask you to remain calm, as matters will otherwise get out of hand”, he said. And, “No, Madame, please, it’s not your turn!”

It had already gone wrong during the introductions of Minister Roland Duncan (of the Interior and Constitutional Affairs, NA) and Deputy Zita Jesus-Leito (General Affairs, PAR). In reaction to the statement from the Deputy that the approval of the Constitution on Curaçao was one of the most important obstacles, a female in the audience shouted that the referendum on Bonaire could still queer the pitch.
“But the referendum does not have any effect on 10-10-’10. The population of Bonaire has already made its choice”, said Jesus-Leito.
“No, the politicians of Bonaire did that. I didn’t”, the female said. During the entire evening, the female, Betty Engelhardt, supported by other Bonaireans, brought up the referendum – whether it was her turn to speak or not. “We’ve been misled by the administrators of Bonaire. We were to become boss in our own home with the help of the Netherlands, but we will not become a boss. Dutch civil servants come to the island to earn a salary in euros, while Bonairean civil servants earn such in guilders”, says Engelhardt.
“You cannot state the population is misled”, says Minister Duncan. “Two elections were held on Bonaire and the population chose the same people twice.”
The former Antillean premier Suzy Camelia-Römer explained that with the referendum, Bonaire could probably only chose to perform more or fewer tasks itself, but that the integration with the Netherlands is a fact. “It depends on the formulation of the question”, says Camelia-Römer.
Upon being asked, former premier Etienne Ys gave some information on the BES-Islands, but with the comment that the expert panel consisted of advisors for the Antilles and Curaçao. “The BES-Islands have chosen to be represented by the Netherlands. Perhaps its an idea for the Antillenhuis to organize a special BES-day.”

Communication
The feelings were not only running high with the discussion on the BES-Islands. The remark from Jesus-Leito that Antilleans could easily apply for an allowance in the Netherlands, had led to loud booing, so that she had not even been able to finish her sentence. This was followed by complaints about communication. “People do not want to hear about legal courses or organizational courses. They want information as to what that means for them”, says Maruschka Gijsbertha, municipal councilor for the PvdA in Alphen aan de Rijn. A young male had wanted to know what Curaçao is going to do to bring criminal youngsters on the right track again – just as he once was, by his own account – and what the government is going to do to improve health care, thereby making a comparison with the health care in Mexico. While Deputy Jesus-Leito had tried to explain ‘in normal human language’, there was no money for those kinds of matters to-date, Duncan remarked that Curaçao and Mexico could not be compared with one another. The skirmish between the Minister and the questioner had eventually led to the young male remarking, “Your behavior disturbs me”, whereupon he left the audience in a fit of anger. Afterwards, former premier Ys repeated his suggestion for more informative gatherings.
Van der Plank was favorably disposed towards this, as he explained afterwards. “I had not expected this. The intention was to give information on the political restructuring, but there is more need for information on other subjects. We must consider how to realize this.” On the necessity to intervene during the evening, he said, “I become irritated when people start shouting and interrupt each other. I can’t stand that.”
Minister Duncan: “I realize that this was the first time these people had the chance to vent their dissatisfaction on Antillean members of government. However, when they say we are good for nothing, then I will oppose such adequately. I push back. I am not pretending things are different. Perhaps it will not work out at all, there is no guarantee whatsoever, but we will try to make something of it.”

AMIGOE ANTILLEN
Upper Chamber approves National Laws
6 Jul, 2010, 07:47 (GMT -04:00)

THE HAGUE — The Upper Chamber unanimously approved the National Laws today that were necessary for the new status of the Antilles per October 10th 2010, including the National Law for the Amendment of the Statute and the National Law that enables the Order of National Council (AMvRB). The SP was the only party who had objected the law for financial supervision.

Premier Emily de Jongh-Elhage (second from left) in conversation with the Dutch Minister of the Interior and Kingdom Relations, Ernst Hirsch-Ballin and State-Secretary of Kingdom Relations Ank Bijleveld-Schouten during the consultation today in the Upper Chamber.

“Despite the differences there may be between the islands, we all set store with the bond with the Kingdom. It would be advisable if we were to approach that what binds us”, said Premier Emily de Jongh-Elhage a few minutes before the voting, when it was actually already clear the laws would be adopted. The Aruban Premier Mike Eman expressed his admiration for all that was realized within such a short time. “We are pleased to have cooperated with this.”
The turn out of the voting is the result of considerable lobbying during the dinner, which the Antillean and Aruban delegation members had had Monday evening, but particularly also for the promise from State-Secretary Ank Bijleveld-Schouten of Kingdom Relations and Minister Ernst Hirsch-Ballin of Justice that the Netherlands will indeed intervene if such is necessary.
Most of the Chamber-members had wanted a clear answer to the question whether the Netherlands would make use of the possibility to intervene as soon as problems in the judicial or financial field would occur. Exactly for that reason, one had requested a possible prolongation of the Order in National Council. “We vote in favor because there is no alternative, but also because of that promise from the State-Secretary”, says PvdA Upper Chamber member Marijke Linthorst, who is also chairwoman of the Committee Netherlands-Antillean and Aruban Affairs.
VVD-member Frank van Kappen, with whom one had held intensive conversations to win him over according to parties involved, also said there was actually no alternative. “If we vote against, there is an administrative vacuum, but the decisive vote in favor is that the double administrative layer disappears, whereby we have a better view on each other.”
The falling away of the double administrative layer is also one of the reasons that Bijleveld-Schouten has confidence and why she just yet doesn’t assume the Netherlands will have to intervene at any given moment. “That is an ultimate remedy. An attempt will first be made to find a solution by means of cooperation. Only when that cooperation does not bear fruit, will we intervene afterwards. The National Council of Ministers could subsequently make an arrangement, and we shall take that seriously as well”, says the State-Secretary.

Van Kappen further remarked there was hardly a time in the past when intervention was required because the Netherlands had no other means than superior supervision. “We only had that one hammer in our tool box. Perhaps we should expand our tool box with more refined ways”, says Van Kappen, who found the application of the Order in National Council to force a decision on the domicile of the Court, for example, much too severe. Other Chamber-members also appeared to support more means to monitor the status of affairs on the islands and adjust such if necessary. Bijleveld said this was a good subject to include in the further interpretation of the Kingdom after 10-10-2010.
Finally, the democratic deficit also came up for discussion. Paul Croes, chairman of the Aruban States, repeated his plea for a Kingdom organization that could bring up solutions for disputes between the countries in the Kingdom. “An AMvRB does not fit within the Kingdom. An independent Kingdom organ, that could solve disputes in consensus and act upon cross border subjects, will reduce the democratic deficit and improve the relationships”, says Croes. His suggestion will also be included in further discussions.

Programma ROB eind mei
Controle bouwhoogtes ROB
ROB Bonaire (Concept)

AMIGOE ANTILLEN
Priority for admission and deportation rules
16 Jun, 2010, 08:17 (GMT -04:00)

THE HAGUE — As temporary member of the committee Netherlands Antilleans and Aruban Affairs (NAAZ), VVD member Paul de Krom gives priority to the admission and deportation rules for Antilleans and Arubans.

De Krom is temporarily taking over the post because his predecessor Johan Remkes will become the Royal Commissioner in North Holland. De Krom’s statement that the VVD wants stricter rules for the admission of Antilleans and Aruba, had previously led to angry reactions from the Antillean community and from parties, such as the PvdA and GroenLinks. “I understand all of this is sensitive, but on the other hand it cannot come as a surprise. Johan Remkes has always indicated this is important for the party and the reason why we voted against the National Law for the amendment of the statute. The date 10-10-10 is not sacred to us”, De Krom said today. “

“Reciprocity is the key of the admission demands. If the Antilles have rules for the admission of Dutch citizens to prevent problems, then we also want to prevent problems. Things go well with many Antilleans, but things do not go well with many an Antillean. We want to prevent the underprivileged ending up in the margin.”
De Krom has the portfolio Antillean and Aruban Affairs temporarily. A definite division amongst the 31 VVD Lower Chamber members will be made when there’s a new government. At that time, it also will become clear who the committee-members will be from the other parties, confirms VVD-member Willibrord van Beek, who will remain committee-chairman for the time being. New committee-members will be appointed for the PvdA-member John Leerdam and CDA-member Bas Jan van Bochove, who will not return to the Chamber just yet.

AMIGOE ANTILLEN
Leerdam wants bloc against intolerance
11 Jun, 2010, 13:46 (GMT -04:00)

THE HAGUE — Political parties and administrators in the Netherlands and on the Antilles must combine forces against the intolerance and exclusion as propagated by the PVV, says PvdA-member John Leerdam. The politician who is optimistic of returning to the Lower Chamber, states this with regard to the negative and concerned e-mails he received after the elections.

By our correspondent Otti Thomas

“I mainly receive many mails from concerned Antilleans, Arubans, Surinamese and people from the culture quarter. However, there are also mails from people who threaten that we should clear out as soon as possible otherwise the Netherlands will change into the Germany of 1939. The reactions on the internet are astounding. It seems like people suddenly are allowed to say everything after the PVV-success. A free for all situation, firing with words. What has happened to this country”, Leerdam wonders.
“I think we must express our opinion on this at Kingdom level, express our concerns on this, and strike a note of warming against this – Premier De Jongh-Elhage and Premier Eman together with us, D66 and GroenLinks.”

Harder line against Brinkman
The same should occur with the committee Netherlands-Antillean and Aruban Affairs, of which Hero Brinkman (PVV) was member until now. Leerdam is optimistic he’s obtained sufficient write-in votes for a seat, and subsequently wants to take a harder line against Brinkman, together with GroenLinks politician Ineke van Gent and Bas Jan van Bochove of the CDA. A lot of work remains to be done with regard to the political relation, he says.
“After the voting on the National Laws, I immediately informed the Antillean delegation the approval by the Lower Chamber did not mean we were done for – not in the least. Everything is impressionable. The composition of the Lower Chamber will not change, but its possible people allow themselves to be influenced by the outcome.”

The Daily Herald
Dutch municipalities seek lenience for BES islands
Sunday, 13 June 2010 23:21

LEEUWARDEN--The Association of Dutch Municipalities VNG last week adopted a motion that called on the Dutch government to assume a reserved position when it comes to enforcing new legislation and demands on the BES islands Bonaire, St. Eustatius and Saba.

The motion, submitted by the Municipality of Vlaardingen during VNG's general membership meeting in Leeuwarden on June 8, also called on VNG's board to continue efforts to strengthen the position of the BES islands and to ensure sustainable cooperation.

Vlaardingen Mayor Tjerk Bruinsma said the motion intended to continue VNG's policy for the islands and push for maximum effort by both VNG and the Dutch Ministry of Home Affairs and Kingdom Relations BZK.

The motion called on The Hague to provide "policy tranquillity" to the BES islands when they become part of the Netherlands as "public entities" on October 10, 2010, so the islands can give content to their new status.

The motion further called on the Dutch government to give space to the new public entities so they could work on their capacities in government within their own vision and culture. It further asked the Dutch government to make available the necessary financial means for the BES islands after October 10, 2010.

VNG's board was asked to welcome the new public entities into the Netherlands, to congratulate the new countries Curaçao and St. Maarten with their new status as countries within the Dutch Kingdom, and to continue providing service and a platform function and serving the interest of its overseas members.

VNG has intensified its ties with overseas members – the islands of the Netherlands Antilles and Aruba – since 2004. There have been more than 150 exchange activities during the period 2004-2010, at the request of the overseas members and in close cooperation with VNG members in the Netherlands.

These activities were geared towards strengthening the governments on the islands, with the involvement of the Lt. Governors, members of the Island Councils, Commissioners, civil servants and their Dutch colleagues.

The position of the overseas countries within VNG has been fortified. VNG launched an Antilles Platform a few years ago to further develop and deploy knowledge on the islands within the organisation. Chairman of that platform is Mayor Bruinsma.

The motion was generally adopted during the general membership meeting that took place during VNG's annual congress in Leeuwarden. The Lt. Governors of the five islands attended the congress and also participated in a meeting of the Antilles Platform.

The motion can be interpreted as a hint towards the Dutch government, with the decision of the Dutch Parliament's Second Chamber to implement same-sex marriage and legalise abortion and euthanasia on the BES islands, and also to research homosexual emancipation in the Netherlands Antilles and Aruba.

Voortgangsbericht mei 2010 RSC

AMIGOE ANTILLEN
Political process to continue even if referendum outcome is ‘no’
4 Jun, 2010, 12:09 (GMT -04:00)

KRALENDIJK — Bonaire will become a public body of the Netherlands per 10-10-’10, regardless of the outcome of the referendum. At least that is the intention of government party PDB, says party-leader Robby Beukenboom.

“Nothing can be done about it, because Bonaire and the Netherlands have signed an agreement with task division and the Lower Chamber has already adopted seven BES-laws. It was already a fact that Bonaire would become a public body, as UPB had negotiated such. Now we must make the most of it.”
If beforehand the majority of the population of Bonaire vote against the negotiation results with the Netherlands during the referendum on the political future of Bonaire, than at least Bonaire has democratic reliable arguments during the evaluation process later on. “The outcome of the referendum does not allow much space for action”, says Beukenboom, who expects that the Netherlands will stop the flow of money again. “With the previous referendum, the presentation of the question had offered two options: integration or association. The latter had been a thorn in the flesh of the Netherlands. However, the current question is totally different, but I must honestly admit that I found the previous presentation of the question a much stronger one.”

Why now?
Why hold a referendum before October 1st and not for example within one year’s time? Beukenboom: “The referendum was to be held last March, but that did not take place for reasons known. We promised a referendum in last year’s coalition agreement, so this promise must be kept – and must be held prior to the Island Council elections in March 2011. Moreover, we want unity on the island regarding the political changes. If the outcome is a ‘no’, then this a clear signal towards the Netherlands to still open re-negotiations with us.”
PDB has not determined its position yet on how to vote with the referendum. That also depends on the new Dutch government and the voting behavior in the Lower Chamber on the pending discussion regarding the BES-legislation. “We agreed that the tax on profits would become nil percent. However, people in the Netherlands now suggest making this 15 percent and that also has consequences for the sales tax and property tax percentage. All of these matters are closely connected and must be discussed with us first, before any changes are made”, say Beukenboom. His party wants to avoid a repetition of the situation that the Lower Chamber adopts laws, such as the case with abortion, euthanasia and the homo-marriage, without consulting with Bonaire.
The free allowance and the BES-Fund, the admission and deportation policy and the Law Passenger Traffic are also a factor for the Democratic Party in its choice for a yes or no with a referendum. For instance, VVD-member Paul de Krom argued for an admission regulation for the Antilleans and Johan Remkes wants to restrict the intake of deprived youngsters from the Antilles to the Netherlands through a Law Passenger Traffic. “These matters could influence the voting behavior with the referendum”, says Beukenboom.

Opposition party UPB signed the referendum-motion last Monday because the party wants clarity. “Our viewpoint is that holding or not holding a referendum should not remain hanging above the heads of the population of Bonaire”, party-leader Ramonsito Booi explains. “It is not acceptable that the referendum is swept under the carpet after the failed attempt to hold such. That is improper and reason to maintain an artificial uncertainty amongst the population and investors (therefore in the economy). There ought to be a stop put to it. PDB thought we wanted to put Anthony Nicolaas on the spot with a referendum-motion, which is why that party, under pressure of Nicolaas, had quickly drawn up and presented a motion itself.” UPB does not see any political strategic reason to vote against that motion. “That would namely be explained by the coalition as ‘being in league with the Netherlands and the Governor to boycott a referendum on Bonaire”, says Booi.

Besluitenlijst bestuurlijk overleg 22 april 2010, te Bonaire

AMIGOE ANTILLEN
Kamp: Wat schuilt er achter anti-Nederlands sentiment?
10 Dec, 2009, 13:25 (GMT -04:00)

KRALENDIJK — BES-commissaris Henk Kamp sprak zich gisteravond tijdens een RSC-informatieavond in Rincon voor het eerst uit over het gespannen klimaat op Bonaire: “Ik heb ook een vraag aan u. Een kleine groep mensen verspreidt via  radio en kranten verzinsels en leugens om Nederland zwart te maken. Mijn vraag is: waarom doen ze dat? Welk belang hebben ze erbij om de Bonairianen te misleiden en op te hitsen tegen Nederland?”
Tot nu toe was Kamp altijd positief en optimistisch over de ontwikkelingen op het eiland, maar gisteravond werd duidelijk dat er wel degelijk problemen zijn. De commissaris benadrukte dat het proces van staatkundige veranderingen niet mogelijk is zonder  medewerking van het Bestuurscollege. De gezaghebber en gedeputeerden waren gisteravond niet aanwezig. Het publiek moest het dus stellen zonder reactie op die opmerking.
Samenwerking cruciaal
“Bonaire kan op Nederland rekenen, maar kan Nederland ook op Bonaire rekenen?” Kamp benadrukte nogmaals dat de gemaakte afspraken de basis zijn. “We hebben veel activiteiten opgestart, waarmee ook grote bedragen gemoeid zijn. Uitgangspunt voor alles was dat Bonaire als openbaar lichaam deel wordt van het Nederlandse staatsbestel. Als dat ter discussie wordt gesteld, wordt alles ter discussie gesteld. Wij willen dat niet. Wij willen de gemaakte afspraken nakomen en met de Bonairiaanse overheid samenwerken, in het belang van de Bonairianen.”
Kamp probeerde de onrust onder de bevolking over het grote aantal Nederlandse ambtenaren weg te nemen door te zeggen dat die ambtenaren er tijdelijk zijn. Ter illustratie: het RSC (Regionaal Service Centrum) heeft vorige week negen nieuwe lokale medewerkers aangenomen: vier van Caribisch-Nederlandse afkomst, twee Bonairiaanse remigranten en drie van Europees-Nederlandse afkomst. Uiteindelijk gaat de Bonairiaanse overheid volgens Kamp zoveel mogelijk taken zelf uitvoeren: “Nederland wil níet zoveel mogelijk taken van Bonaire overnemen, integendeel. Hoe meer het eiland zelf goed kan doen, hoe beter. Wij gaan op Bonaire die dingen doen die de Nederlandse Antillen tot nu toe deden en we hebben de ambitie om dat beter te gaan doen.”
De informatieavond, georganiseerd door Stichting Ban Boneiru Bèk, was de derde in de serie ‘RSC in de wijk’. In het buurtcentrum van Rincon zaten zo’n tachtig mensen, een gemengd publiek van Bonairianen en Nederlanders.

Geen geld voor UPB
“Wij hebben nog geen dubbeltje gestort voor de UPB”, ontkrachtte BES-commissaris Henk Kamp gisteravond het gerucht dat de groene partij vanuit Nederland 500.000 gulden in de partijkas gestort heeft gekregen om campagne te voeren voor de Statenverkiezingen.

Vrije Associatie, October 2nd, 2009
Bijlage: Raad van State Voorlichting 18sep06 bijlage staatkundige veranderingen

Brief BC Bonaire pa Bijleveld (Koninkrijkszaken), September 3rd, 2009

Brief BKZ Bonaire pa Jager (Financiën), September 5th, 2009 - part 1 - part 2

Akuerdo di Passangrahan - June 15th, 2009

New list - Repartishon karteranan diputadonan February 27, 2009:

Diputado James Kroon

  • Servisio di DROB
  • Asuntunan Soshal i Bienestar
  • Deporte
  • Agrikultura, Krio di Bestia i Peska
  • Servisio di Informashon i Protokòl

Diputado Jeffrey Levenstone

  • Asuntunan General i Hurídiko
  • Struktura Estatal
  • Asuntunan Ekonómiko i Laboral, bou di kua turismo, empresanan di gobièrnu
  • Asuntunan di personal

Diputado Elvis Tjin Asjoe

  • Salubridat Públiko i Higiena
  • Finansa
  • Medio Ambiente i Naturalesa
  • Transporte Públiko bou di kua Aeropuerto i Haf
  • Asuntunan Interno

Diputado Maritsa Silberie

  • Enseñansa i Kultura
  • Domeinbeheer
  • Pòst i Archivo
  • Fundashon Wega di Number Boneiru
  • Brantwer

Gezaghebber Glenn Thode

  • Registro Sivil
  • Asuntunan di Elekshon
  • S.S.V.
  • Komishon pa Kombatí Kalamidat

 

June 2008: Documentation Process of Constituional changes of Bonaire (part 1 - part 2)

14 april 2008: Demokrat: Curatele van UPB bestuur terecht...

10 april 2008: Brief aan de Tweede Kamer over de veiligheid van de luchthaven van Bonaire

10 april 2008:'Bonaire financieel deels onder curatele'
bron NOVUM Nieuws

Bonaire komt financieel deels onder curatele te staan. Dat meldt RTL Nieuws woensdag. De begroting van het Antilliaanse eiland zou op twee punten door de Nederlandse regering zijn afgekeurd. Dat zijn de posten personeel en subsidies. Nederland zou aanwijzingen hebben dat sprake is van belangenverstrengeling en vriendjespolitiek.

Het kabinet neemt waarschijnlijk vrijdag een besluit over het onder toezicht stellen van Bonaire, aldus RTL.

10 april 2008: Geen curatele, wel meer controle voor Bonaire ?
bron ANP

WILLEMSTAD - Het Antilliaanse eiland Bonaire wordt niet onder financieel curatele gesteld. Wel heeft het College financieel toezicht (Cft), dat de begroting van het eiland controleert, de Nederlandse minister van Binnenlandse Zaken verzocht om een 'instrument voorafgaand toezicht'.

Hiermee reageert Ray Thuis, secretaris van het Cft, op berichten die woensdag naar buiten zijn gebracht door RTL Nieuws. Dat meldt dat het Nederlandse kabinet 'waarschijnlijk' vrijdag beslist om Bonaire onder gedeeltelijke financiële curatele te stellen.

Thuis: ,,Het door ons gevraagde instrument heeft niets met curatele te maken. We werken tot nu toe goed samen met het eiland. Maar we willen voortaan dat, voordat Bonaire financiële verplichtingen aangaat, er met ons wordt overlegd. Dat is iets heel anders dan curatele.''

19 maart 2008: Motie van wantrouwen Burney Elhage (motie is afgwezen met 5 tegen en 4 voor)

12 maart 2008: Communique met brief van de Centrale Bank inzake "illegale" eis door Bestuurscollege tot verplichte prijsaanduiding in Euro

Anthony Nicolaas toch in Eilandsraad
Source: Amigoe.com 1 Maart, 2008

KRALENDIJK — UPB-fractielid Anthony Nicolaas was toch aanwezig in de openbare vergadering van de Eilandsraad afgelopen donderdag, wat voor de nodige verbazing zorgde in de gemeenschap.

Nicolaas verklaarde maandag in een persconferentie van zijn partij dat hij zijn raadszetel en het gedeputeerdeschap ter beschikking van de partij stelde, en dat hij arbeidsongeschikt is tot eind maart. Deze ontwikkeling heeft te maken met het feit dat hij verdacht wordt van mishandeling van zijn vrouw. In de persconferentie heeft Nicolaas zelf toegegeven dat hij zijn vrouw heeft aangeraakt tijdens een heel emotioneel moment voor beiden.

Daarnaast heeft UPB-partijleider Ramonsito Booi tijdens de persconferentie verklaard dat de taken van gedeputeerde Nicolaas verdeeld zijn onder de drie overige gedeputeerden. Daarom verwachtte niemand dat hij aanwezig zou zijn in de raadsvergadering die aangevraagd was door de ADB-fractie om informatie te krijgen over het monumentenbeleid van het Bestuurscollege.

Jopie Abraham, fractieleider ADB, reageerde fel op de aanwezigheid van Nicolaas in de raadsvergadering: “Zoiets heb ik nog nooit meegemaakt in mijn jarenlange politieke carrière. Dit is een respectloze vertoning van UPB tegenover de Bonaireaanse bevolking. Iemand die verdachte is in een strafzaak en daarnaast arbeidsongeschikt is, kan niet doen alsof er niets aan de hand is. In het verleden heeft UPB-leider Booi herhaaldelijk gezegd dat hij niet wil werken met mensen die verdacht worden van strafbare feiten (verwezen wordt naar onder andere de Curaçao FOL-politicus Anthony Godett, red.) en waartegen een onderzoek loopt. Toch komt Nicolaas naar de Eilandsraad alsof er niet gewerkt wordt in de Raad. Wij gaan volgende week een positie bepalen binnen onze fractie hoe wij met deze situatie moeten omgaan.”

BRIEF

Verder zegt Abraham op de hoogte te zijn van een brief die gestuurd is naar gouverneur Frits Goedgedrag en de procureur-generaal Dick Piar in Willemstad, om de zaak tegen Nicolaas te seponeren omwille van het algemeen belang. Hij weet niet van wie die brief afkomstig is, maar hij is het er helemaal niet mee eens.

List of Resolutions adopted by the BES political meeting held on 31 January 2008 in The Hague - English

Besluit van 8 november 2007, houdende tijdelijke voorzieningen voor het toezicht op de begroting en de bedrijfsvoering van de eilandgebieden Bonaire, Sint Eustatius en Sabavan de Nederlandse Antillen (Besluit tijdelijkfinancieel toezicht BES)

Dutch - Papiamentu

Policy Agenda Koninkrijksrelaties 2008 - English
Beleidsagenda Koninkrijksrelaties 2008 - Dutch
Agenda di maneho 2008 - Papiamentu

Chapter IV Budget of the Kingdom - English
Hoofdstuk IV Rijksbegroting - Dutch
Kapítulo IV Presupuesto di Reino - Papiamentu

Special member state territories and the European Union

As of 2007 the European Union has 27 member states, most of which participate in all EU policy areas and programs or have signed up to do so. However EU law does not always apply evenly to all of the territory of all of the member states. Many member states have special territories which for either historical, geographical or political reasons have differing relationships with their national governments - and consequently also the European Union - than the rest of the member state's territory. Many of these special territories don't participate in all or any EU policy areas and programs. Some have no official relationship with the EU while others participate in EU programs in line with the provisions of European Union directives or protocols attached to the European Union treaties.

Read the article from Wikipedia - click here

Dutch legislation for the BES-islands a big problem
Source: Amigoe.com 16 Aug, 2007

WILLEMSTAD/DEN HAAG – A few spheres in the Dutch legislation that are considered desirable, can probably not become effective on the BES-islands by December 15th, 2008, stated Johan Veld in the WBJA Bulletin, the quarterly edition of the Legislation Administration, Governmental and Judicial Affairs of the ministry of Social Affairs and Employment. 

Same as other professional departments in The Hague, when the process of the political changes began, Social Affairs has indeed received the order that ‘at the beginning of the new constitutional position, the Dutch-Antilles legislation that is in effect on the three BES-islands, will remain in effect’, but there will be some exceptions.  From the moment of transition to the new status, the Dutch legislation must become effective on those spheres that the three islands and the Netherlands consider high priority, like public health, social security, education and youth, safety and police, and also finance. 

The realization of the (partly) Dutch legislation on the three islands Bonaire, Statia, and Saba is a big problem, according to Veld.  He says that chances are that the final result of this operation may be totally different.  It can even be that the Dutch legislation does not apply to the BES-islands on December 15th, 2008, unless this is laid down in the law….  

According to Veld, the ministry of Social Affairs and Employment was wondering how the social security will have to be on the BES-island by December 15th.   He draws four options for this in the WBJA Bulletin:

  1. The current Antillean legislation is converted into a Dutch legislation that will then apply only to the BES-islands, and the SZW in The Hague is fully responsible for this.
  2. The current Antillean legislation is converted into a BES-legislation and the three islands are responsible for their own social security and the money for this will for the most part come from The Hague.
  3. The social security laws (for example the AOW and WIA) will also apply to the BES-islands later.
  4. A new social security system is being developed for the BES-islands, for which The Hague is the giver of instructions.


Veld thinks that applying the Dutch social security laws to the BES-islands is not really obvious, but he says that it doesn’t matter which options are chosen, they are all interested options.  We can then ask ourselves the question: what can go wrong on December 15th, if we do nothing? 

DIFFERENT SITUATION

He also indicates that a few months ago, some general considerations and pieces of information have already passed on the ministry in The Hague.  “The general basis of the operation is that all the Dutch legislation will apply on the three islands, unless….. SZW, but also the other departments are wondering: How would you consider the Dutch legislation becoming applicable to the islands?  Their economic and financial situation is so much different than here in the European part of the Netherlands; you cannot simply copy everything to those islands.  The minute the Minimum Wages Law becomes applicable there, the economy will come to a standstill.  Wages are so much different there.  If the same education is required for medical personnel as in the Netherlands, the local hospital may as well close its doors.” 

For each Dutch law we ask ourselves: must this one apply to the BES-islands?  They have to choose who is going to be responsible for the duties with the dismantling of the country Neth.Antilles – at this moment responsible for a big number of duties on the islands, including the social security – and the buildup of the new public entities.  The Netherlands can become responsible for some; the BES-islands are better off becoming responsible for the others. 

EUROPEAN RIGHT

Veld says that some of the Dutch laws cannot even be applicable to the islands, like those permeated by European right, because with their current LGO-status (countries and territories overseas), they do not comply with the rules of the European Union.  But that can change when the islands are given the UPG-status (ultra periphery territories).  “An inquiry will be conducted on whether this is desirable”, said Veld.

He says that there are also judicial questions.  “May we treat the inhabitants of the BES-islands differently than the residents of the Netherlands in Europe?  In article 1 of the Constitution is stated: Everybody in the Netherlands is treated equally.  Discrimination is not allowed.  Does this mean that since the BES-islands will become Dutch territory, the inhabitants of the BES-islands will have the same rights on social security, public health, and education as the inhabitants of the Netherlands in Europe?”  

DEVIATIONS

Even though there are Dutch parliamentarians that say that the Constitution is clear on those issues, Veld thinks that the necessity for equal treatment is lacking.  “Considering the insular character, the social and economic situation on the islands, the deviations regarding the country in Europe seem to be justified.  They are indeed not the same, but that is not easy to explain; certainly not to the inhabitants of the islands.”

Ontslag Pieters is politiek besluit
Bron: Amigoe.com 16 Aug, 2007

KRALENDIJK — Advocaat van Michael Pieters, Wilfred Fortin, zegt dat hij kennis heeft genomen van de verklaring van de heer Nicolaas over de rechtszaak tussen zijn cliënt en de overheid. Pieters is ontslagen uit de functie van hoofd Domeinbeheer. “Ik was verbaasd over het besluit van de rechter. We hebben een jaar lang deze strijd gevoerd en gedurende die periode hebben we ook verzocht om de functie van Pieters te blokkeren. Als hij de rechtszaak zou winnen, kon hij terug naar zijn functie. De rechter ging daar toen mee akkoord. Het argument dat daarbij werd gebruikt was dat het om een unieke functie gaat”, legt de advocaat uit.

Toen het Hof het besluit van de rechter bevestigde dat Pieters binnen twee weken in zijn functie terug moest, gaf de overheid hem weer ontslag. Toen werd door Pieters weer een zaak aangespannen en verzocht zijn advocaat weer om zijn functie te blokkeren. Deze keer stemde de rechter niet in daarmee. Volgens Fortin is dit onbegrijpelijk voor hem, want de functie van Pieters is nog steeds uniek. Als dat de vorige keer een reden was om de functie te blokkeren zou dat deze keer ook moeten gebeuren.
Fortin benadrukt dat men weer aan het begin van de strijd is. Er is nog geen besluit in eerste instantie. De bodemprocedure heeft nog niet plaatsgevonden. “Ik voorzie dat de zaak geappelleerd wordt door de partij die in eerste instantie verliest. Dat betekent dat de zaak weer bij het Hof terecht zal komen.
Nu de functie van Pieters niet geblokkeerd is, heeft de overheid meteen bekendgemaakt dat de sollicitatieprocedure voor de functie van hoofd Domeinbeheer van start gaat. Dit is dan ook een bewijs van wat ik altijd al heb gezegd: dat het om een politiek besluit van de overheid gaat”, stelt Fortin. Fortin vindt dat het eleganter zou zijn geweest van de overheid om op het eindbesluit te wachten alvorens een sollicitatieprocedure te starten.
Hij vindt het feit dat de overheid Pieters een jaarsalaris heeft aangeboden geen gepast aanbod, ook omdat het om een unieke functie gaat. Hij voegt toe dat er ook gevolgen kunnen zijn voor het pensioen en de ziektekosten van zijn cliënt. Pieters kreeg slechts 48 uren om daarover te besluiten. “Ik ben het niet eens met de overheid dat dat een goed aanbod is. Als ze wilden onderhandelen moest het wel een serieuze onderhandeling zijn”, aldus Fortin.

‘Nederlandse wetgeving voor BES-eilanden groot probleem’
Bron: Amigoe.com 15 Aug, 2007

WILLEMSTAD/DEN HAAG — De Nederlandse wet- en regelgeving zal op een aantal terreinen waarop dit wenselijk wordt geacht waarschijnlijk (nog) niet op 15 december 2008 op de BES-eilanden van kracht zal kunnen worden. Dat stelt Johan Veld in het WBJA Bulletin, de kwartaaluitgave van de Directie Wetgeving , Bestuurlijke en Juridische Aangelegenheden van het ministerie van Sociale Zaken en Werkgelegenheid.
Evenals andere vakdepartementen in Den Haag heeft Sociale Zaken bij de start van het staatkundige veranderingsproces weliswaar de opdracht meegekregen dat ‘bij de ingang van de nieuwe staatsrechtelijke positie de Nederlands-Antilliaanse wetgeving die op de drie BES-eilanden van kracht is van kracht zal blijven’, maar daar zouden wel uitzonderingen op komen. Zo moet Nederlandse wet- en regelgeving van kracht worden vanaf het moment van overgang naar de nieuwe status op die terreinen waaraan de drie eilanden en Nederland een hoge prioriteit geven. En te denken viel en valt aan volksgezonheid, sociale zekerheid, onderwijs en jeugd, veiligheid en politie alsmede financien.
Realisatie van (deels) Nederlandse wet- en regelgeving op de drie eilanden Bonaire, St. Eustatius en Saba is volgens Veld een groot probleem. “Het eindresultaat van deze operatie zou wel eens een geheel andere kunnen worden.,” stelt hij in het WBJA Bulletin. “En wel zo dat de Nederlandse wetgeving op 15 december 2008 niet van toepassing is op de BES-eilanden tenzij dit uitdrukkelijk in de wet wordt vastgelegd...”
Volgens Veld is het ministerie van Sociale Zaken en Werkgelegenheid de afgelopen periode voor de vraag komen te staan hoe de sociale zekerheid op de BES-eilanden er op 15 december uit zou moeten zijn. In het WBJA Bulletin schetst hij daarvoor vier opties:
* de huidige Antilliaanse wetgeving wordt omgebouwd tot Nederlandse wetgeving die vervolgens uitsluitend voor de BES-eilanden gaat gelden, maar waarvoor SZW in Den Haag wel volledig verantwoordelijk is
* de huidige Antilliaanse wetgeving wordt omgebouwd tot BES-wetgeving, de eilanden zelf worden verantwoordelijk voor hun eigen sociale zekerheid en het geld daarvoor komt (grotendeels) uit Den Haag
* de sociale verzekeringswetten (bijvoorbeeld de AOW en de Wet WIA) zijn straks ook van toepassing op de BES-eilanden
* er wordt voor de BES-eilanden een nieuw sociaalzekerheidsstelsel ontwikkeld waarvoor Den Haag regelgever is.
Veld denkt dat het van toepassing zijn op de BES-eilanden van de Nederlandse sociale verzekeringswetten niet echt voor de hand ligt, maar zegt: “Welke optie ook gekozen gaat worden, ze stellen allen SZV voor interessante keuzes. En vervolgens kunnen we ons de vraag stellen: wat gaat er op 15 december 2008 fout als we niets doen?”
SITUATIE ANDERS
Hij geeft ook aan dat er de afgelopen maanden in Den Haag op het ministerie al enkele algemene beschouwingen en wetenswaardigheden zijn gepasseerd. “Het algemene uitgangspunt bij de operatie is dat alle Nederlandse wetgeving op de drie eilanden van toepassing wordt tenzij... De vraag die SZW, maar ook de andere departementen zich stellen is: Hoe zie je voor je dat de Nederlandse wetgeving van toepassing wordt op de eilanden? De economische en financiele situatie is daar zo anders dan hier in het Europese deel van Nederland, dat je eenvoudigweg niet alles kunt kopieren naar die eilanden. Op het moment dat je de Wet op het minimumloon daar van toepassing verklaart, staat de economie daar stil. Het loongebouw zoiet er daar geheel anders uit. Ga je op de eilanden dezelfde opleidingseisen stellen aan artsen als in Nederland, dan kan het plaatselijk ziekenhuis zijn deuren wel sluiten.”
Kortom, zo concludeert Veld, deze vraag stelt ons bij elke Nederlandse wet voor de vraag kan of moet deze wel gelden op Bonaire, St. Eustatius en Saba? Bij de ontmanteling van het land Nederlandse Antillen – op dit moment verantwoordelijk voor een groot aantal taken op de eilanden waaronder de sociale zekerheid – en de opbouw van de nieuwe openbare lichamen moet een keuze gemaakt worden wie er verantwoordelijk wordt voor de taken. Voor sommige kan Nederland een rol krijgen, andere kunnen beter door de BES-eilanden worden uitgevoerd.
EUROPEES RECHT
Een aantal Nederlandse wetten kan overigens volgens Veld niet eens op de eilanden ‘worden uitegrold.’ Die Nederlandse wetten die doordrongen zijn van Europees recht, omdat de eilanden met hun huidige LGO-status (landen en gebieden overzee) niet behoevente voldoen aan de regels van de Europese Unie. Dat kan veranderen als de eilanden de UPG-status (ultra perifeer gebied) wordt gegeven. “Een onderzoek of dit wenselijk is wordt opgestart,” aldus Veld.
Naast vragen van beleidsmatige aard zijn er volgens hem ook juridisch getinte vragen. Veld: “Mogen we de bewoners van de BES-eilanden straks anders behandelen dan de ingezetenen van Nederland in Europa? In artikel 1 van de Grondwet staat immers: Allen die zich in Nederland bevinden worden in gelijke gevallen gelijk behandeld. Discriminatie is niet toegestaan. Betekent dit dan toch dat – aangezien de BES-eilanden straks Nederlands grondgebied vormen – de inwoners van de BES-eilanden dezelfde aanspraken hebben op sociale zekerheid, volksgezondheid en onderwijs als inwoners van Nederland in Europa?”
AFWIJKINGEN
Hoewel er Nederlandse parlementariers zijn die de Grondwet op dat punt duidelijk genoeg vinden is de noodzaak voor gelijke behandeling volgens Veld echter niet aanwezig. “Gezien het insulaire karakter, de sociale en economische situatie op de eilanden, lijken afwijkingen ten opzichte van het land in Europa gerechtvaardigd te zijn. Kortom: het zijn wellicht geen gelijke gevallen. Maar dat is lastig uit te leggen, zeker aan de inwoners van de eilanden.”

Rechter verbiedt databank Antilliaanse probleemjongeren
Bron: De Volkskrant, 13 augustus 2007

DEN HAAG - Het voornemen om een databank aan te leggen met persoonsgegevens van Antilliaanse probleemjongeren is voorlopig van de baan. De rechtbank in Den Haag vindt het gegevensbestand strijdig met de Wet bescherming persoonsgegevens en heeft het plan daarom geblokkeerd.

Dat blijkt uit een uitspraak die de rechtbank recent heeft gedaan in een kort geding dat was aangespannen door het Overlegorgaan Caribische Nederlanders (OCaN). Het overlegorgaan vond het onaanvaardbaar dat Nederland een index wilde aanleggen met uitsluitend gegevens van Antilliaanse en Arubaanse jongeren en spreekt van een ‘rassendatabank’.

Het idee voor de zogeheten verwijsindex Antillianen is afkomstig van voormalig minister Rita Verdonk (Integratie). Zij wilde Antilliaanse risicojongeren tot de leeftijd van 25 jaar apart in kaart brengen omdat de groep zeer mobiel is en zich niet altijd inschrijft in het bevolkingsregister.

Het College Bescherming Persoonsgegevens (CBP) had toestemming verleend voor een proef van twee jaar met de databank. De rechter heeft dat besluit vernietigd en het college opgedragen de zaak opnieuw te bekijken.

Het structureel verwerken van persoonsgegevens aan de hand van ras betekent volgens de rechtbank ‘een inbreuk op een fundamenteel rechtsbeginsel’. De verwijsindex is ook een te zwaar middel om het beoogde doel te bereiken, aldus de uitspraak.

Verdonk had de databank bedacht om overlast en criminaliteit door Antilliaanse jongeren aan te pakken en hun achterstandspositie weg te werken.

Het OCaN noemt de uitspraak een overwinning van het gelijkheidsbeginsel.

Ontslag documenten Anthony Nicolaas 26th July 2007

Dokumenten van ARNA, CBJAZ en Gouverneur Saleh inzake onverenigbare betrekkingen

PDB KOMUNIKE GOEDKEURING GELOOFSBRIEVEN 6JUL07

Dutch want to be involved in dismantling of Antilles
July 5., 2007

The constitutional change process is behind schedule in almost all areas. However, the delay is no reason for fear that the target date of December 15, 2008 will not be met, according to Dutch State Secretary of Kingdom Relations Ank Bijleveld-Schouten in her report to the Permanent Committee on Antillean and Aruban Affairs.
However, the report gave St. Maarten a thumbs-up for the progress it has made with the constitutional process, despite a shortage of senior civil servants.
According to the report, almost no progress has been made on crucial issues. The monetary system, for example, has not been debated properly, mainly because there is no clarity on Curaçao's position on the process. The State Secretary also stated that there was still no consensus position on the debt of the Netherlands Antilles and the island territories.
Furthermore the State Secretary is concerned about the dismantling process of the Netherlands Antilles. The Dutch Government wants be more closely involved with the dismantling process because the Netherlands will be the legal successor to the Netherlands Antilles in respect of the BES islands (Bonaire, St. Eustatius and Saba).
Bijleveld-Schouten informed the Dutch Parliament that the Central Government would decide shortly about the participation of the Netherlands in the Netherlands Antilles Dismantling Committee.
Meanwhile, in The Hague, points of departure for the law regulating the Public Entity for Bonaire, St. Eustatius and Saba are being worked out. The draft law will be discussed this summer with the three islands.

Voortgangsrapportage staatkundig vernieuwing juni 2007

Ontwerp besluitenlijst BES en Nederland 20 juni 2007

Voorzieningenniveau BES, voorgesteld besluit 20 juni as.

In de slotverklaring van 10/11 oktober 2006 is het door de commissie-Havermans vastgestelde, maar nog te actualiseren, voorzieningenniveau als uitgangspunt genomen. Dit wordt als volgt geïnterpreteerd:

1)       Tijdens de transitieperiode, die in beginsel loopt tot 15 december 2008, wordt vastgehouden aan het geactualiseerde niveau van de commissie Havermans. In het kader van de begrotingsdoorlichting van de BES is dit niveau inmiddels geactualiseerd, hetgeen voor 2008 de volgende aanpassingen van het solidariteitsfonds met zich meebrengt:

·         Bonaire           -/- 0,3 mln ANG
·         Statia             3,0 mln ANG
·         Saba              5,0 mln ANG          

2)       Met ingang van de nieuwe staatkundige verhoudingen waarbij de BES openbare lichamen binnen het Koninkrijk zullen worden, vervalt het solidariteitsfonds als financieringsinstrument. Voor de nieuwe financieringsstructuur zal aansluiting worden gezocht bij de systematiek van de Financiële-verhoudingswet. Op dit moment wordt onderzocht op welke wijze de financiële verhoudingen tussen het Rijk en de eilanden kunnen worden vorm gegeven. Dit zal betekenen dat de huidige financieringsstromen moeten worden herverdeeld over het Rijk en de eilanden. Deze financieringstromen zijn nu:

·        Eigen belastinginkomsten eilanden
·         Overdrachten van Land NA
·         Solidariteitsfonds
·         Samenwerkingsmiddelen
·         Premieontvangsten volks- en werknemersverzekeringen eilanden
·         Inkomsten Land NA, waarmee het taken op de eilanden financiert.

In de nieuwe situatie zullen de taken en daarmee ook de middelen worden verdeeld tussen Rijk en de BES. Ook de financiering zal anders vorm gegeven worden omdat het Land als financieringsbron komt te vervallen. De volgende financieringsstromen zullen hiervoor in de plaats komen:

·        Algemene uitkeringen vanuit een BES-fonds;
·        Direct door departementen uit te voeren taken (die hiervoor gecompenseerd worden);
·        Specifieke uitkeringen;
·        Eigen belastinginkomsten van de eilanden (lokaal belastinggebied)

3)       Voor het BES-fonds is het noodzakelijk vooraf een aantal keuzes te maken, zoals

·         De taak- en daarmee middelenverdeling tussen Rijk en eilanden, waarbij het uitgangspunt is dat de middelen de taken volgen;
·         De wijze waarop het fonds wordt geïndexeerd;

Hieruit blijkt dat het voorzieningenniveau volgens Havermans niet het eindperspectief is, maar het startpunt. Daarna zal de omvang van de middelen van de BES-eilanden een eigen dynamiek kennen. De omvang van het fonds zal fluctueren; het is nadrukkelijk niet de bedoeling dat de BES-eilanden ieder jaar opnieuw vergeleken zullen worden met Curaçao. De middelen van de BES-eilanden zijn na 15 december 2008 afhankelijk van:

·         De omvang van de ontvangsten uit lokale belastingen;
·         De hoeveelheid taken die vanuit departementen naar de BES worden overgeheveld;
·         De wijze van indexering van het BES-fonds.

Hiertoe zal een commissie in het leven worden geroepen bestaande uit 5 vaste leden (Bonaire, Statia, Saba, BZK en FIN), en zo nodig aangevuld met leden van de relevante departementen. De commissie zal zich in de transitieperiode buigen over de systematiek van het BES-fonds. Er wordt geen eindniveau voor het gewenste voorzieningenniveau overeengekomen dat uit het BES-fonds bekostigd zou moeten worden. De commissie zal na introductie van het BES-fonds periodiek bijeenkomen om de ontwikkeling van het fonds te monitoren en te evalueren. Dit zal jaarlijks resulteren in een bestuurlijk akkoord vergelijkbaar met de akkoorden die het Rijk met gemeenten overeenkomt. Als er taken overgeheveld worden van het Rijk naar de BES, zullen de middelen volgen. De indexering van het BES-fonds kan op een vergelijkbare manier als waarop het GF/PF wordt geïndexeerd (aan de hand van de ontwikkeling van de Rijksuitgaven), maar zou ook gekoppeld kunnen worden aan b.v. het regionale of Nederlandse BNP. Nadere besluitvorming hierover kan in overleg met de eilanden tot stand komen.

Hordes Haagse Ambtenaren

Slotverklaring POK Den Haag 29-06-07

Nederland houdt vast aan financieel toezicht Antilliaanse eilanden

ANP, KRALENDIJK, 21 juni 2007 - Nederland houdt vast aan het uitvoeren van financieel toezicht op de drie Antilliaanse eilanden Bonaire, Sint Eustatius en Saba als deze een nieuwe staatkundige relatie met Nederland willen hebben.

Dat is de uitkomst van overleg tussen de drie eilanden en staatssecretaris van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties, Ank Bijleveld-Schouten, dat woensdag op Bonaire is gehouden.

De vertegenwoordigers van de drie eilanden gaven woensdag na afloop aan dat ze akkoord gaan met een vorm van financieel toezicht. Er was op Bonaire weliswaar commotie ontstaan over de wijze waarop Nederland dat toezicht wilde uitvoeren. De voormalige Antilliaanse premier Pourier sprak van 'een situatie waarin Nederland de eilanden onder curatele stelt'.

Vertegenwoordiger van Bonaire Ramonsito Booi zei dat 'het geen gemakkelijke taak is om een vorm van toezicht op je eigen land te tolereren. Maar voor een beter niveau van de samenleving van Bonaire zijn we akkoord gegaan'.

Wel zijn er volgens Booi enkele wijzigingen aangebracht in de voorgestelde vorm van financieel toezicht. Zo is overeengekomen dat de drie eilanden pas in 2011 een sluitende begroting hebben, drie jaar later dan aanvankelijk de bedoeling was.

Bijleveld gaat er nog steeds van uit dat de eilanden Bonaire, Sint Eustatius en Saba eind 2008 een 'openbaar lichaam' binnen het Koninkrijk worden. Het is volgens haar dan noodzakelijk om financieel toezicht te plegen. Nederland toont zich bereid om de schulden te saneren en wil nu zekerheid voor de bevolking dat de eilanden in de toekomst niet teruggevallen naar de slechte financiële situatie waarvan momenteel sprake is, aldus Bijleveld.

Gepubliceerd 7:21 21 juni 2007 De Volkskrant

KRALENDIJK, juni 2007- Tijdens haar bezoek aan Bonaire heeft de staatsscretaris voor Koninkrijks-relaties mw. Ank Bijleveld-Schouten, vergezeld door de de direkteur Koninkrijksrelaties mw. Gea van Craaikamp en der vertegenwordiger van Nederland in de Ned. Antillen drs. Rob Vermaes een bezoek gebracht aan de heer Jopie Abraham, fractieleider van de Democratische Partij van Bonaire in de eilandsraad van Bonaire en de Staten van de Nederlandse Antillen.
In het gesprek van staatssecretaris Bijleveld en fractieleider Abraham is dieper ingegaan op de gang van zaken op staatkundig gebied en de invulling van de directe banden van Bonaire met Nederland. Tevens is het functioneren van de eilandsraad zowel nu als in de toekomst, na de invoering van financieel toezicht besproken.
Volgens de oppositieleider van Bonaire Jopie Abraham was het gesprek met staatssecretaris zeer verhelderend en bijzonder vruchtbaar.

Op de foto: mw. Ank Bijleveld, geflankeerd door mw. Gea van Craaikamp van BZK in gesprek met fractieleider Jopie Abraham in het zijn statenkantoor in Kralendijk.

 

^ top of page


REGIONAL / INTERNATIONAL

 

Dutch civil servants propose to push back target date till 2010
Source: The Daily Herald 040308

PHILIPSBURG--A draft note made by Dutch civil servants indicates that the target date for the islands of the Netherlands Antilles to attain a new constitutional status should be pushed back until December 2010. The current target date is December 15, 2008, but has been under political pressure since late 2007 because the Dutch believe the constitutional change process is not advancing fast enough. Constitutional Affairs Minister Roland Duncan told The Daily Herald that pushing the target date back by two years would be unacceptable, but stressed that there was no reason for panic at this moment, because a final decision had not been taken as yet. “I’m not worried at this point in time,” Duncan said, but at the same time he queried whether was what Dutch Prime Minister Jan Peter Balkenende had meant during his recent visit to the Netherlands Antilles when he stated that a faster pace was needed for the constitutional change process. The note was made by Dutch civil servants who form part of the technical workgroups such as the  financial workgroup and the workgroup on justice and constitutional change. Duncan said the note had to be discussed within the workgroups in which Curaçao, St. Maarten and the BES islands Bonaire, St. Eustatius and Saba are represented. Subsequently, the constitutional affairs directing group that was tasked with investigating whether the December 15, 2008 date would still be attainable has to review the note. “The directing group is expected to report by the end of March for final political decision-taking,” Duncan said. He said the note was not a serious matter as yet, but was an indication that Curaçao and St. Maarten should hurry up with their preparations to become countries within the Kingdom. The Dutch civil servants proposed December 2010 based on how long it would take for the Dutch to deal with all the Kingdom Laws. “They are making new bureaucracy. Can’t the Advisory Council and the Dutch Parliament make extra time available to deal with these laws? This is unacceptable,” Duncan stated. He stressed that the Central Government had to cease to exist by December 15, because if the Central Government did not start to transfer its tasks and responsibilities it would kill the process. Duncan said it was impossible for the current broken down system of the Central Government to continue for three more years. “That would mean three more years of building up debts. Who will pay for that?” The Netherlands should take over the BES islands and Curaçao and St. Maarten should start functioning as countries. Whatever is left and has to be done can be done by an organ that is not a government, Duncan said. He believes the Dutch civil servants made their note based on the convenience of their schedule. “It’s not only about the Kingdom Laws. The Netherlands should do what it has to do for the transfer to start as the islands are ready.” Another problem Duncan foresaw was that his Ministry would have the legal positions of all Central Government civil servants ready by May 1, preparing for the transfer of personnel. “If we wait another two years, the job evaluations have to be done all over again, because with each year civil servants attain rights for promotions and increased salary.”

Chávez: The seas all the way
to the Greater Antilles are Venezuela’s
 
August 18, 2007

WILLEMSTAD – By order of the National Government, director Dito Mendes de Gouveia of Foreign Affairs Administration (DBB) in Willemstad has asked the ministry of Foreign Affairs in The Hague for advice on the most recent statements of the Venezuelan president, Hugo Chavez, who while addressing the Venezuelan parliament – la Asamblea Nacional – indicated that his country can claim everything that lies within 200 nautical miles from Venezuela.  

Around noon, Mendes declared before Z86 that he cannot imagine that with this, Chavez is targeting the Neth.Antilles.  There are ratified treaties on sea-borders, says Mendes.  He assumes that Chavez is actually targeting the Aves Island that lays a little south of Saba and Statia.  This island is uninhabited and gets flooded by the sea in certain periods of the year.  There is a dispute going on with the nearby independent islands.

“But, we are watching the situation closely and other than advice, we have also asked for further information”, said Mendes.  DBB considers the relations with Venezuela as normal.  Mendes also says that canceling the intended official visit of Prime Minister Emily de Jongh-Elhage (PAR) to Caracas and the return visit of Chavez is out of the question. 

While addressing the parliament last Wednesday, Chavez announced that he wants to have an investigation conducted on the northern border of Venezuela.  Diario El Progreso is one of the newspapers that reported this.  According to Chavez, Venezuela does not border on what he calls ‘el mar de las Antillas’, but on Hispaniola (Dominican Republic and Haiti), Puerto Rico (the so-called Greater Antilles), and the Eastern Caribbean Islands.    In addition to the 12 miles territorial waters over which Venezuela has exclusive sovereignty, the president also wants the Venezuelan rights to apply in the exclusive economic zone – the so-called 200-mile zone.  “All that is Venezuela”, he said.

Following the countries around the North Pole, also Venezuela is now going to check how much it can still get in the 200-mile zone.  Russia, Canada, the United States, Denmark, and Iceland already announced in the past weeks that they claim the underwater territories of the North Pole.  Argentina has already announced earlier that she has mapped the underwater territories in the Atlantic Ocean.  According to the UN-convention about Maritime Law, the ‘constitution for the world seas’, countries bordering the sea can claim an economic zone of up to 200 miles offshore.  However, when the continental shelf reaches further than that, the countries can claim the seabed, including everything underneath it, up to a maximum of 350 miles offshore. 

In order to accurately determine the underwater borders, the UN had established a committee for the borders of the continental shelf.  The member-states of the convention received 10 years, from 1999 till 2009, to figure out the exact size of their underwater territory.  Countries in these zones have the right to explore the resources of the water and seabed. 

AVEZ ISLAND

The coordinates of Aves Island are in latitude 15.67 degrees north and in longitude 63.62 degrees west.  The island lays a few hundred miles west of Dominica in the Caribbean Sea, so, even though it lays 800 kilometers offshore, it officially belongs to Venezuela.  Do not confuse this island with the uninhabited group of islands between Bonaire and Los Roques that are also called the Aves-islands.  The island is a volcanic atoll and is grown over with corals and covered with sand.  The size of the island varies from season to season.  It disappears completely under water when a hurricane passes over.  Expectations are that this is also going to happen this coming weekend when hurricane Dean passes over.  The island is very unique for the special seabirds and turtles that lay their eggs. 

If Venezuela looses the island, the country also looses an exclusive zone of 150.000 square meters around it.  The Venezuelan government has created a platform on the island for the army that stay there all year round, also when hurricanes passes over.  A whole lot of paperwork is required to get on the island.  It is being managed by a special government department.

Everyone should pause, evaluate, says Duncan

Source: The Daily Herald 13 augustus 2007

PHILIPSBURG—Constitutional Affairs Minister Roland Duncan believes there is no reason for panic and it is good for all parties to pause, analyse and evaluate, without necessarily stopping the constitutional change process. He was reacting to the decision of the WIPM party in Saba to take a time out and possibly have a new referendum on the course the constitutional change negotiations are heading for the island.

Duncan will be in Saba today to talk to its Executive Council, which will be looking to execute the decision WIPM took on Thursday. Duncan told The Daily Herald he was not surprised, because “… if you look at the October fi nal statement after the Mini Conference in October 2006, you see where the griping is.” He said the Dutch civil servants were now executing the fi nal statement and one of the things Will Johnson was complaining about was the level of provision. In the October fi nal statement, the basis for the level of provision used was the Havermans report, which is based on the Antillean level of provision, not the Dutch, Duncan said. “So the Dutch have no intention to give the BES islands the same level of provision.”

That’s also the reason why the Dutch want a joint Central Bank, to maintain the monetary union and not have to introduce the euro, the Minister said. “The BES islands have agreed to this. I personally don’t like it, but they agreed to it.” The consequence, according to Duncan, is that now that the Netherlands is carrying out the agreement made, it is imposing all it can on the islands and inventing a couple of new rules as the process goes along. “It’s not fair,” Duncan stressed, sayinghe would do whatever he could from the perspective of the Central Government to assist Saba.

Regarding Saba’s decision to take a time out, Duncan said he believed it was a good decision, because, “every time the question pops up: how far are we in the process and are we gaining something?” Duncan compared it to Curaçao rejecting the fi nal statement in November last year. “When Curaçao rejected the fi nal statement, the rest continued. August 27 will be a crucial date for Curaçao when it meets with Dutch State Secretary Ank Bijleveld-Schouten. That meeting will continue despite Saba’s decision.”

He pointed out that the BES islands individually had been holding bilateral talks with the Netherlands. However, he said the Saba decision could affect the overall process.

“At the end, we expect everybody to have reached an agreement. So yes, the decision can slow down the overall process, but not the islands individually in their progress. Neither could it slow down the dismantling of the Netherlands Antilles, because the percentage of each island in the assets and liabilities of the Netherlands Antilles has already been established.”

As it pertains to the possible referendum Saba will organise, Duncan said it was Saba’s decision. “I have no opinion on that at this time. I want to talk to the Executive Council of Saba to see what its vision is and how it translates into governmental terms. “If it goes referendum and says it doesn’t want to be part of the Netherlands, the parameters for country are there. The Netherlands may not agree, but the conditions about how to be a country are known. If it wants to be independent, that’s easy too.”

Dutch will participate in dismantling of Antilles

Source: The Daily Herald 13 augustus 2007

PHILIPSBURG--The Central Government has confirmed the participation of the Dutch Government in the dismantling process of the Netherlands Antilles. Constitutional Affairs Minister Roland Duncan told The Daily Herald the Central Government had sent a letter to Dutch State Secretary of Kingdom Relations Ank Bijleveld-Schouten last week confi rming the Dutch participation. The Dutch Government had sent a letter requesting to participate on behalf of the BES islands (Bonaire, St. Eustatius and Saba), Duncan said. With the signing of the November 2, 2006, fi nal statement the BES islands had asked the Dutch Government to represent them in the constitutional change process and in this regard the Dutch wanted to participate as well in the dismantling of the Netherlands Antilles.

The Dutch Council of Ministers has forwarded a draft proposal for the establishing of Financial Supervision for the BES islands to the Advisory Council for urgent advice. The Dutch Government and the BES islands reached an accord in early June on Financial Supervision, which is a condition for the islands’ change in constitutional status. Although the procedure for urgent advice was supposed to have taken a couple of weeks, the draft proposal is still being evaluated by the council. However, it is expected that the advice will be forthcoming shortly, making the establishment of the Financial Supervision possible before the end of the year.

The Dutch have agreed to start with the debt cancellation once the Financial Supervision is in place. The total debt of the Netherlands Antilles is approximately two billion euros.

Inventaris financiële contracten Land gereed

bron 11 augustus 2007  

WILLEMSTAD — De ontmantelingscommissie van het Land heeft een omvangrijke inventarisatie uitgevoerd van de financiële en juridische verplichtingen van het Land. Hierbij zijn alle bestaande en te verwachten overeenkomsten in kaart gebracht die nu en in de toekomst financiële verplichtingen met zich meebrengen voor het Land, en alle overeenkomsten met het buitenland.  De inventarisatie is grotendeels afgerond, blijkt uit de deze week gepresenteerde voortgangsrapportage van de ontmantelingscommissie. De inventarisatie is op een groot aantal terreinen uitgevoerd. Zo zijn alle lease-, huur- en verhuurovereenkomsten met betrekking tot gebouwen, dienstwagens en kantoorapparatuur in kaart gebracht. Alle door het Land opgenomen binnenlandse en buitenlandse leningen zijn geïnventariseerd. Er is een overzicht gemaakt van de concessies die door Bureau Telecommunicatie en Post (BT&P) afgegeven zijn. Alle bestaande en te verwachten claims en verstrekte garanties zijn omschreven. Studietoekenningen waaruit financiële verplichtingen in 2006 en later voortvloeien zijn geïnventariseerd. Dit geldt ook voor projecten die onder het beheer vallen van de Uitvoeringsorganisatie Stichting Ontwikkeling Nederlandse Antillen (Usona) maar waaraan het Land contractueel verplicht is een bijdrage te leveren. Als vervolg op de financiële inventarisatie moeten nu voorstellen worden aangedragen over hoe met deze overeenkomsten om te gaan na de ontmanteling van de Antillen. Stichting Overheidsaccountantsbureau (Soab), Directie Financiën en Directie Wetgeving en Juridische Zaken (DWJZ) stellen hierover een notitie op. De bestuurlijke besluitvorming volgt hierop in januari 2008. Ook de inventarisatie van landelijke juridische overeenkomsten en/of afspraken met het buitenland is voltooid. Er is een lijst van in totaal 1300 verdragen opgesteld en een lijst van internationale organisaties waarvan het Land lid is. DWJZ zal in samenwerking met Directie Buitenlandse Betrekkingen (DBB) de procedure en juridische kaders vaststellen die nodig zijn om de verdragen over te laten nemen door de nieuwe entiteiten en ook de deelname in internationale organisaties te garanderen.

NRC Handelsblad, 11 augustus 2007
Belastingdienst maakte fouten - Regels bij aanbesteding bewust ontdoken
Door onze redacteur Joep Dohmen

Rotterdam, 11 aug. De Belastingdienst heeft bij het verstrekken van opdrachten voor automatisering bewust aanbestedingsregels ontdoken.

Het gaat om opdrachten die sinds 1999 zijn verstrekt, met een gezamenlijke waarde van zeker 120 miljoen euro en mogelijk 180 miljoen euro of meer.
Dit blijkt uit gesprekken met (ex-)ambtenaren van de Belastingdienst, uit interne documenten en informatie van het departement zelf.
Het schenden van de regels, die eerlijke kansen voor bedrijven op overheidsopdrachten waarborgen, leidde tot te dure ICT-opdrachten en tot bevoordeling van bedrijven, waaronder IBM Nederland. Andere bedrijven zijn ten onrechte buitengesloten.
Tot de onrechtmatige aanbestedingen behoort een meerjarig contract dat IBM in 2003 kreeg. De Belastingdienst betaalde in dit geval 27,1 miljoen euro vooruit, zonder dat IBM al enig werk had verricht. Het ministerie van Financiën bevestigt de transactie. Het bedrijf weigert commentaar.
De redenen om de regels te overtreden waren divers, aldus (ex-)ambtenaren: gemakzucht, technische afhankelijkheid, het snel opmaken van beschikbaar budget en politieke druk. De Belastingdienst moest in korte tijd steeds meer taken uitvoeren.
Het ministerie van Financiën geeft toe dat afgelopen jaren „niet altijd” de juiste procedure is gevolgd om een opdracht te gunnen en dat gunningen niet altijd zijn gemeld in Europees verband.
Volgens het ministerie ging het vooral om automatiseringsprojecten die, gezien het maatschappelijke belang, snel moesten worden uitgevoerd, en om contracten voor onderhoud en uitbreiding van al bestaande systemen.
Hoewel het „uitzonderingsgevallen” zou betreffen, heeft staatssecretaris De Jager inmiddels de Belastingdienst „uitdrukkelijk” gevraagd de aanbestedingregels goed te volgen.
Uit een inventarisatie van de Algemene Rekenkamer bleek vorige week dat ministeries vorig jaar voor een bedrag van ten minste 43,4 miljoen euro in strijd met Europese regels hadden aanbesteed. Bij de Belastingdienst ging het, volgens het overzicht van de rekenkamer, in 2006 om 9 miljoen euro aan automatiseringsopdrachten.
Uit de informatie die het departement deze week aan deze krant ter beschikking stelde, blijkt dat er in 2006 meer aan de hand was dan de genoemde 9 miljoen aan foute aanbestedingen. Mogelijk zijn vorig jaar ook bij andere ICT-opdrachten, ter waarde van 60,3 miljoen euro, de regels geschonden, aldus het ministerie.
Het ministerie zegt inmiddels ook zelf onderzoek te doen. Dit leverde tot nu toe een „nog niet volledig” overzicht op. Daaruit blijkt dat tussen 2003 en 2005 bij opdrachten ter waarde van 41 miljoen euro de regels zijn geschonden. Ook in 2001 ging het meermaals fout bij de automatisering, voor een nog onbekend bedrag, aldus het departement.

WIPM vraagt 'time out'
Bron: WIPM (Saba)

The political party Windward Islands People’s Movement (W.I.P.M.) in a Board Meeting held on August 9th, 2007 discussed the constitutional developments and would like to make the following known to the people of Saba.

In the referendum of 2004 the people of Saba voted for direct ties with the Netherlands with the emphasis on the model of association with the Netherlands.

Saba has since maintained that it feels more comfortable in reaching an agreement with the Netherlands which would reflect the wishes of the people for an Associated Status with The Netherlands;

We thought that our wish had been partially met when The Netherlands came with the suggestion to have the islands brought under a public entity (openbaar lichaam) which would not fall under a province but directly under the Ministry of the Interior of The Netherlands. Within that framework we felt that consideration would be given to our wishes as expressed in the referendum.

The last three years have been taken up with discussions between the islands of Bonaire, St. Eustatius and Saba (the so-called BES islands) and The Netherlands. As of late the discussions on a new tax system and the framework for the new constitutional structure (WOLBES) now being conducted by civil servants are leading the islands in an apparent direction of full integration when it comes to tax laws and other laws of the Netherlands. At the same time, however, the Dutch wish to continue treating us as second class Dutch citizens when it comes to demands for an unrealistic balanced budget, and with no access to social benefits as enjoyed by the continental Dutch citizens. In other words Saba would have to carry all of the responsibilities of a Dutch municipality with none of the benefits.

We have discussed this matter thoroughly in our party meeting and have reached the conclusion that we need time out to decide whether we should take this issue back to the people. The two choices at hand are the following:

The wish of Saba for free association with the Netherlands as reflected in the results of the referendum are respected by both the Dutch government and its civil servants; In that case Saba will decide on its own tax and benefits system for its people and The Netherlands under its obligation to comply with various United Nations resolutions including but not limited to resolution # l5l4 would meet its obligation to Saba by providing the necessary means to help our people survive in a dignified manner;

If the only option for Saba is to be integrated together with St.Eustatius and Bonaire into the Netherlands as a public entity modeled after the municipalities in the Netherlands, thereby potentially losing our right of self determination if eventually the status of openbaar lichaam becomes that of a municipality, while accepting all Dutch laws including all tax laws, then all Health Care and Educational and Social Benefits should also be applied equally to the Dutch citizens of Saba who have been residing here for a minimum of ten years as they apply to continental Dutch citizens.

In effect this would mean that Saba will amend certain laws to reflect our heritage, culture, value and norms, but will enjoy full benefits as they are know in the Netherlands.

These wishes will be made known to all partners that we are in negotiations with and in the event that we see no benefit for the people of Saba in these discussions we will take time out to consult our people as to how we should proceed taking the aforementioned into account.

On behalf of the W. I. P. M. Party, we remain, respectfully, WIPM Party President W.Johnson, WIPM Party Secretary C. A. Buncamper

Jacob Gelt Dekker: Corrupt of niet corrupt
Bron: Zakenreis Nieuws 04-08-2007

Anthony Godett (FOL) werd schuldig bevonden aan corruptie door de rechter, echter hij stelt nog steeds geheel onschuldig te zijn. Hij zegt dat “alleen het tekenen van een stukje papier, niet kan betekenen dat hij schuldig is aan een misdaad; wellicht aan een onbenullige fout van onnadenkendheid, maar niet aan een kwaadaardige daad met voorbedachte rade.”

Omyra Leeflang (PAR) verklaarde ongevraagd voor de rechter dat ze “geen geld had ontvangen van haar broer” in ruil voor de klanten die hij wellicht via haar had verkregen. Voor Leeflang betekent corruptie blijkbaar alleen: omkoping met geld. Leeflang stelt dus dat ze niet corrupt is.

PNP-, MAN- en PLKP-kopstukken hebben ook steeds volgehouden dat ze niet corrupt zijn, ondanks rechterlijke vonnissen of publieke beschuldigen door de kiezer.

De ingezonden brieven van boze kiezers, recent in de kranten verschenen, geven zo’n brede variatie van het begrip corruptie weer, dat het overduidelijk is dat er geen eenduidige definitie in omloop is, en zeker niet op de Antillen. Corruptie is even onduidelijk als deugdelijk bestuur of overheidswillekeur, machtsmisbruik enz. De politicus en ambtenaar, die zich misschien schuldig maakt aan deze zaken, wordt enorme ruimte gegund om zich onder de onduidelijke definities uit te wringen.

In het vonnis van Godett was het opmerkelijk dat ook de rechter voorkeur gaf aan termen als fraude en indirecte omkoping boven corruptie, blijkbaar beide duidelijker juridische termen dan corruptie.

Corruptie betekent in oorsprong in stukken breken. De betekenis in het algemeen van hedendaags gebruik van corruptie komt het sterkst overeen met het breken van vertrouwen geschonken door kiezers aan politici en ambtenaren of/en breken van hun gelofte of eed aan bijvoorbeeld de grondwet. Nota Bene: buiten beschouwing laat ik een ander gebruik van het woord corruptie, namelijk wanneer volwassenen het vertrouwen van kinderen breken door bijvoorbeeld seksueel misbruik.

Bij corruptie moet in ieder geval ook nog een aspect van te kwader trouw en voorbedachte rade zijn. Een ambtenaar of politicus die door onzorgvuldigheid, domheid of onwetendheid een fout maakt, is dus niet direct corrupt. Veel van corruptie verdachte politici en ambtenaren beroepen zich dan ook vaak op die verontschuldigingen.

Corruptie houdt in ieder geval ook in het verlenen of onthouden van een dienst tegen een vorm van betaling in geld, goed of gunst. De meest banale vorm van corruptie is het in ontvangst nemen van geld voor een dienst of behandeling. Ook indirecte omkoping, door bijvoorbeeld de pleger te belonen met een baantje, een commisariaat enz. is corruptie.

Het bij voorkeur en voorrang behandelen van vrienden en familie – nepotisme en cronyisme, ook als er geen geld aan te pas komt - is corruptie. Het onthouden van overheidsdiensten aan tegenstanders en/of vijanden is dus ook corruptie. Gunsten in het politieke spel mogen bij overheidsdiensten, volgens de grondwet, nooit een rol spelen; clientalisme, positief en negatief, is corruptie. Een ieder heeft recht of gelijke behandeling, of politici je nu leuk vinden of niet.

Het kabinet-Ys meende corruptie van ambtenaren en politici te kunnen bestrijden door cursussen te geven in normen en waarden, in ethiek. Het lijkt zeer nuttig, maar zal het nu echt de te-kwader-trouw-pleger tegenhouden?
Politici en ambtenaren die na het doorlopen van die cursus toch nog betrapt werden door de kiezers, beriepen zich op een onschuldig toevallige gelegenheid – opportunisme. Velen hebben Asjes en Schotte beschuldigd van corruptie door de vette baantjes die voor hen, op ondoorzichtige wijze, bekonkeld waren. Beide heren houden vol dat het slechts een wettige gelegenheid is waarvan ze gebruik wensen te maken. Ze achten zichzelf niet-corrupt, op z’n hoogst opportunistisch.

Het kabinet-de Jongh en het huidige bestuurscollege wordt door velen beschuldigd tot stand te zijn gekomen door corruptie. Minister-president Emily de Jongh zou de steun voor haar kabinet door de FOL van Anthony Godett hebben gekocht, in ruil voor zijn baantje als gedeputeerde voor Godett en nog wat baantjes voor andere FOL-leden en Godett-familieleden.

De FOL meent daarentegen dat de uitslag van de verkiezingen - verlies van vijf van haar zeven zetels - gegronde reden wa haar positie ten opzichte van het Slotakkoord en de PAR-PNP coalitie te veranderen. Op z’n hoogst zou de FOL gerechtvaardigde gelegenheidsethiek of opportunisme te verwijten zijn, maar in geen geval corruptie.

Het bewijzen van te kwader trouw en voorbedachte rade van de zogenaamde corrupte politici blijft het grote struikelblok.

Men kan met enig recht stellen dat een ieder die bereid is een deel van zijn leven op te offeren aan de politiek, wel goed gek moet zijn, immers de beloningen zijn zeer gering in geld en op Curaçao zeker nog minder in aanzien. Iemand die zo idealistisch is, kan dus niet te kwader trouw zijn, op z’n hoogst dom of onnozel. Het publiek dat beweert dat er met voorbedachte rade complotten zijn gesmeed door rommelende politici heeft volgens de idealisten-politici te veel televisieseries bekeken en is dus niet goed snik..

Toch neemt dat niet weg dat er bij het publiek zeer weinig vertrouwen bestaat in de zogenaamde goede intenties van politici, om het welzijn en de welvaart van de gemeenschap te dienen. Je hoort veel te vaak dat politici alleen hun eigen belang dienen.

Het PAR-PNP-FOL-kabinet zou er dan ook zeer goed aan doen om de termen van corruptie helder en duidelijk te formuleren en wettelijk te regelen. Ze zouden niet alleen de gemeenschap daarmee een grote dienst bewijzen, maar ook hun eigen belang zeer dienen. Dit dienen van eigen belang dient zeer te worden aangemoedigd.

Jacob Gelt Dekker

Energieprijsverhoging is onzin

Door: C. Braun, woordvoerder van pressiegroep "Onze rijkdommen zijn van ons allen en niet van hun alleen".

Vrijdag las ik in de krant dat Curoil vanaf nu het volk wil informeren over energieprijzen. Dit is eindelijk een goed initiatief maar de uitleg is wel heel eenzijdig opgesteld met onduidelijke informatie. Alle prijscomponenten worden niet vastgesteld door het eilandgebied zij stellen alleen vast voor welke prijs op de eigen markt moet worden verkocht.
Indien Curoil de prijzen voor de eilandelijke consumptie (op Curacao) moet handhaven, die door de eilandelijke overheid nu zijn vastgesteld, dan verwachten zij dit jaar een verlies van 10.442.943 gulden.
Verkoop aan vliegtuigen (kerosine) : 5.387.602 winst
Verkoop schepen (bunkering) : 9.731.092 winst
Verkoop aan pompen (distributie) : 10.372.496 verlies
Gas verkopen (gas bommen LPG) : 2.969.707 verlies
Smeermiddelen : 289.547 verlies
Aqualectra leveringen : 11.929.887 verlies
Anderen inkomsten : 458.800 winst
Totaal  : 10.442.943 gulden verlies
Verwachte cijfers Aqualectra voor 2007.
De omzet van Aqualectra is begroot voor 2007 : 480.000.000 gulden
Hiervan zijn de RFO brandstof kosten inkl. curoil bruto winst : 78.000.000 gulden
Dus de andere totale kosten inkl. winst zijn dan circa : 400.000.000 gulden
Aqualectra betaald voor zijn brandstof echter slechts : 65.000.000 gulden
Dit betekend dat Aqualectra circa 13.000.000 gulden extra winst maakt op kosten van Curoil vanwege de door de eilandelijke overheid gestelde verkoopprijs die Curoil mag berekenen.
In de stukken staat duidelijk dat de verwachtingen voor 2007 door Curoil zo zijn geprojecteerd.
Nu zijn ze bij Curoil niet achterlijk m.b.t. hun prognoses. Curoil heeft waarschijnlijk een contractuele verplichting om bij PDVSA in te kopen en kan daardoor niet voordeliger inkopen. De wereldmarktprijzen zijn wel gestegen maar PDVSA zijn prijzen zijn voor ons meer gestegen en zodoende niet conform de door hun berekende prijzen aan andere landen. Zelf de USA betaald minder.
Dus wij concluderen dat Aqualectra geen schulden bij Curoil kan hebben doordat zij minder betalen dan de verplichte prijs. Wat wel duidelijk is: Curoil verdiend op leveringen aan Aqualectra 14 miljoen gulden minder dan het had kunnen verdienen doordat de prijs niet mag worden verhoogd van het eilandgebied. Aqualectra daarentegen kan, om redenen van verhoging van de brandstofprijzen op de wereldmarkt, geen enkele prijsverhoging doorvoeren. Erger nog Aqualectra moet alle ontvangen gelden uit het energiefonds terug storten naar dit fonds want die ontvangen gelden zijn onterecht ontvangen. Onterecht is ook de redenering dat investeringen gevaar lopen. Aqualectra heeft mede door onterecht ontvangen gelden en door gebruikmaking van andere motieven de laatste 2 jaren winsten gemaakt die geschat worden op 60.000.000 gulden. Zolang Curoil zijn prijzen voor levering aan aqualectra niet mag verhogen kan er geen sprake zijn van verliezen geleden ten gevolge van prijsverhogingen op de gebruikte brandstoffen.
Analyserend blijkt dus dat Curoil een verlies verwacht in 2007 van ruim 10.000.000 gulden en dit ook heeft geleden in de 2 afgelopen jaren. Dus hier is een gat ontstaan van ruim 30.000.000 gulden. Echter er zat ruim 70.000.000 gulden in het energiefonds dat naar zeggen nu leeg is. Er zou nog, rekenkundig gesproken, 40.000.000 gulden in moeten zitten. Waar is dat geld naar toe gegaan? Klaarblijkelijk naar de post aanvulling tekorten van onze eilandelijke overheid.
Wij als eilandelijke ingezetenen zijn eigenaren van alles wat van de overheid is en willen nu een verantwoording van de uitgaven zien en niet eerst moeten horen dat Aqualectra zoveel verlies leid door het niet toekennen van een prijsverhoging. Aqualectra heeft de laatste jaren alleen winst gemaakt.
Als de prijzen van hun producten, zoals zij stellen, circa 8% omhoog moeten gaan dan betekend dit dat de omzet van aqualectra ook 8% hoger zal worden en dus meer dan 500.000.000 gulden voor 2007 zaal gaan bedragen. 8% is 38.000.000 gulden op jaarbasis meer erbij terwijl Curoil op zijn leveringen nog steeds gebonden zou zijn aan de vastgestelde prijs. Mocht de prijs toch worden losgelaten dan zelf is een verhoging eigenlijk niet op zijn plaats gezien de winst die gemaakt is. Mocht het toch moeten worden verhoogd dan is een verhoging van 2 tot 3% het maximum maar dan wel onder de voorwaarde dat Curoil ook zijn prijs kan aanpassen voor aqualectra aan hun estimate prijs voor 2007. In dat geval maakt Curoil weer een bedrijfswinst. Wanneer weer een bedrijfswinst gemaakt wordt dan kan de correctiefactor die in de prijs is inbegrepen weer omlaag.
Wist u dat de eilandelijke begroting van Curacao ongeveer 680.000.000 gulden bedraagt en dat de omzet van Aqualectra 480.000.000 is en die van Curoil 560.000.000 gulden.
Dus mensen deze bedrieglijke praktijken moeten een einde vinden. Het volk moet duidelijk en volledig worden voorzien van de nodige informatie om te kunnen bepalen of verhogingen van prijzen in de energiesector nodig zijn of niet.

Lt. Governor: 'ERNA offers insufficient grounds to safeguard against conflict of interest'
Source: The Daily Herald 31 juli 2007

PHILIPSBURG--The Islands Regulation of the Netherlands Antilles ERNA offers insufficient safeguards against conflict of interest, according to Lt. Governor Franklyn Richards. Therefore, he sent a letter to the Island Council on September 30, 2002, with a proposal for a code of conduct.
 
In that letter, Richards said the functioning of government should be transparent. "It is generally expected that leaders of government are accountable and that they disclose their dealings and decisions," the letter stated.
 
The purpose of the code of conduct is to draft guidelines to safeguard against conflict of interest situations arising from a commissioner functioning in other capacities or having certain business interests.
 
In presenting the proposal to the Island Council, Richards noted that the rules of the ERNA did not offer an answer to all questions. The letter stated: "The discussion concerning interpretation of the ERNA has brought the integrity of members of the Executive Council into doubt. This is harmful for the trust which the citizen ought to have in government."
Richards also stated, "In St. Maarten, this point of departure is insufficiently served, when, within the framework of answering questions regarding integrity, this is limited to referring to the ERNA."
 
He told members of the Island Council that the proposal for a code of conduct entailed that a rule of disclosure would be introduced. This would mean that commissioners would disclose what other functions they held and in what business interests they were involved.
The purpose is to prevent commissioners from holding functions or having business interests that might possibly have an undesired effect on their exercising their duties. Richards said elected members of government were expected to maintain impartiality, remain independent and not bring into question the trust placed by the community.
 
In elaborating, he explained that the Island Council would then be given a central role: to determine how even the appearance of conflict of interest could be avoided. He noted that consideration had been given to the fact that it was not uncommon that relatives of a commissioner might hold functions at government-owned entities and, in one way or the other, be affected by policies or decisions taken by the Island Government.
 
He said, "With an eye on fostering decision-making habits that show integrity and good governance, we need, next to legally stipulated regulations, a good set of codes of conduct for government leaders and civil servants."
 
The ERNA contains several stipulations that aim to safeguard transparency in the relationships that may exist in the event of members of government occupying certain functions. Richards: "Articles 11, 12 and 13, which mention, among other things, conditions for being a member of the Island Council, apply also for commissioners who are at the same time members of the Island Council and a commissioner who may not be a member of the Island Council."
 
Finally, he stated that the Central Government had already adopted a code of conduct which was fairly general in its formulation. "On the other hand, the Netherlands has, at municipal level, clearly regulated that the Municipal Council should draft a code of conduct for its members. Additionally, the Municipal Council must draft a code of conduct for the legislators, as well as for the Mayor of that municipality."

Gemeenten mogen rekenkamer niet aansturen

 

^ top of page